Почему мы хлопаем в театре,  и откуда вообще взялись аплодисменты

Знакомая картина: спектакль заканчивается, артисты  выходят на поклоны, зал взрывается аплодисментами… А задавались ли вы вопросом, откуда собственно, пошла традиция хлопать в  театре в ладоши,